Félicette
English: Félicette

Félicette
Algemeen
Soortkat
Geslachtvrouw
BijnamenAstrokat
Geboortedatumonbekend
Sterfdatumjanuari 1964
DoodsoorzaakWetenschappelijke autopsie
Een Véronique raket (het type raket waarin Félicette haar ruimtereis maakte)

Félicette (bijnaam: Astro-kat) (sterfdatum januari 1964) was de eerste kat die een ruimtereis maakte. Zij maakte deel uit van het Franse ruimtevaartprogramma en is tot op vandaag de enige kat die in de ruimte verbleef en dit overleefde. Haar verblijf in de ruimte duurde 15 minuten.[1] Het doel van haar ruimtereis was het verkrijgen van meer wetenschappelijke kennis over de effecten van gewichtsloosheid. Daarnaast was de vlucht van groot belang voor Frankrijk dat zich hiermee als derde ruimtevarende natie in de wereld vestigde.[2] Alleen de Sowjetunie en de Verenigde staten waren Frankrijk voorgegaan, maar hadden inmiddels wel al mensen de ruimte in gestuurd, zoals Joeri Gagarin en Alan Shepard.

Training en ruimtevlucht

Félicette was een wit-zwarte straatkat uit Parijs, die door een dierenhandelaar werd gevonden en werd verkocht aan de Franse overheid. In 1963 had deze veertien katten in training zodat zij om konden gaan met hoge g-krachten en met veranderingen in druk in compressiekamers.[3] Dit gebeurde bij Centre d'Enseignement et de Recherches de Médecine Aéronautique (CERMA).[4]

Voordat de training en testen begonnen, kregen alle katten permanente elektrodes in hun hersenen om neurologische activiteiten te monitoren.[5]

Op 18 oktober 1963 om 08:09 werd vanaf de Franse lanceerbasis Hammaguir[6] in Algerije een Véronique-sondeerraket met Félicette aan boord gelanceerd. De raket bereikte een hoogte van 156 kilometer en de capsule met daarin Félicette kwam aan een parachute terug op aarde. De kat overleefde de vlucht waarbij een versnelling optrad van 9,5 g en maakte een veilige landing.[7]

Na haar terugkeer bestudeerde CERMA het dier twee tot drie maanden. Daarna liet men haar inslapen zodat wetenschappers de elektrodes, die nog in haar hoofd zaten, konden onderzoeken.[3]