F-16 Fighting Falcon

F-16A MLU Fighting Falcon
Een Nederlandse F-16 boven Afghanistan.
Een Nederlandse F-16 boven Afghanistan.
Algemeen
RolMultirol-straaljager
Bemanning1 (F-16A/C/E)
2 (F-16B/D/F)
VariantenA, B, C, D, E, F
Status
Eerste vlucht2 januari 1974[1]
Aantal gebouwd4500+[2]
Gebruik26 landen (zie tekst)
Afmetingen
Lengte15,05 m
Hoogte5 m
Spanwijdte9,45 m
Gewicht
Leeggewicht11.000 kg
Max. gewicht16.057 kg
Krachtbron
Motor(en)1× F100-PW-220e
Stuwkracht129 kN
Prestaties
Topsnelheid2414 km/u
Vliegbereik2700 km
Dienstplafond17.000 (praktijk 15.240) m
Bewapening
Boordgeschut1× M61A-1 20 mm gatling gun (meerloops)
Ophangpunten9
Portaal  Portaalicoon  Luchtvaart

De F-16 Fighting Falcon is een eenmotorige multifunctionele straaljager die sinds 1979 veel gebruikt wordt. In onder andere Nederland en België was het de opvolger van de F-104 Starfighter. In België kwam de F-16 ook in de plaats van de Mirage 5. In Nederland werd tevens de F-5 door de F-16 vervangen. Het toestel is ontworpen door General Dynamics. De fabriek van General Dynamics is overgenomen door Lockheed Martin.

Hoewel de F-16 officieel is gedoopt als de "Fighting Falcon", wordt er door piloten en grondpersoneel ook wel gesproken over de "Viper" (Adder) naar de gevechtsjagers in de sciencefictionserie Battlestar Galactica, die in de jaren 70 en 80 op televisie te zien was. Een minder vaak voorkomende bijnaam is Electric Jet, omdat de F-16 het eerste fly-by-wire gevechtsvliegtuig is.[3]

De huidige Nederlandse en Belgische uitvoering van de F-16 is de F-16A/B MLU (Mid Life Update). Dit is de oorspronkelijke versie uit 1979, die door upgrades naar een hogere standaard werd gebracht waardoor tevens de inzetbaarheid enige jaren langer gegarandeerd werd. In Nederland en in België wordt de F-16 vervangen door de F-35.