Léon Foucault

Jean Bernard Léon Foucault

Jean Bernard Léon Foucault (Parijs, 18 september 1819 – aldaar, 11 februari 1868) was een Franse natuurkundige.

Foucault werd vooral bekend door de Slinger van Foucault, een instrument waarmee hij de draaiing van de aarde kon aantonen. Ook deed hij een van de eerste accurate metingen van de lichtsnelheid. Hij verklaarde in 1851 het principe van de gyroscoop en ontdekte de kracht van wervelstromen, die ook wel foucaultstromen genoemd worden. Ook ontwikkelde hij een manier om met behulp van een mes de vormnauwkeurigheid van parabolische en sferische spiegels te testen. Deze mesproef van Foucault wordt gebruikt bij het vervaardigen van spiegeltelescopen.

De Foucaultkrater op de maan is naar hem genoemd. In 1855 kreeg hij de Copley Medal. Hij is een van de 72 Fransen wier namen in reliëf op de Eiffeltoren zijn aangebracht.