Melanesië
English: Melanesia

Melanesië
Eilandengroep in Oceanië
Ligging van het eilandenrijk
Locatie
LocatieGrote of Stille Oceaan
Coördinaten9°ZB, 160°OL
Algemeen
Oppervlakte940.000 km²
Inwoners (2015)9.933.150[1]

Melanesië is samen met Polynesië en Micronesië een van de drie grote eilandengroepen in de Grote of Stille Oceaan die samen met Australië Oceanië vormen.[2] Het is gelegen ten noorden en ten noordoosten van Australië. De andesietlijn, een prominent geologisch element van het Pacifisch Bekken, scheidt Melanesië van Polynesië in het oosten en van Micronesië in het noorden.

Melanesië betekent zwarte eilanden (Grieks: melas = zwart, nesos = eiland), genoemd naar de donkere huidskleur van de inheemse bevolking. Zij worden Melanesiërs genoemd.