Verenigd Koninkrijk

Icoontje doorverwijspaginaZie Verenigd Koninkrijk (doorverwijspagina) voor andere betekenissen van Verenigd Koninkrijk.
Vista-kmixdocked.png
Klik op de afspeelknop om dit artikel te beluisteren. De ingesproken tekst kan verouderd zijn. Download deze opname. Info over deze opname. Meer over Gesproken Wikipedia.
United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland
Vlag van het Verenigd KoninkrijkWapen van het Verenigd Koninkrijk
(Details)(Details)
Verenigd Koninkrijk
Basisgegevens
Officiële landstaalEngels
HoofdstadLonden
Regeringsvormconstitutionele monarchie
parlementaire democratie
Staatsvormeenheidsstaat[1]
Staatshoofdkoningin Elizabeth II
Regeringsleiderpremier Boris Johnson
Religiechristendom 59,5%,
islam 4,4%,
hindoeïsme 1,3%,
sikhisme 0,7%,
jodendom 0,4%,
boeddhisme 0,4%,
anders 0,4%,
geen of niet aangegeven 32,8%
(census 2011[2])
Oppervlakte242.495 km² [3] (1,3% water)
Inwoners63.182.000 (2011)[4]
64.769.452 (2017)[5] (267,1/km² (2017))
Overige
VolksliedGod Save the Queen
Munteenheidpond sterling (£) (GBP)
UTC+0 (zomer: +1)
Nationale feestdaggeen
Web | Code | Tel..uk | GBR | 44
Voorgaande staten
Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Noord-Ierland Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Noord-Ierland1922 (Anglo-Iers Verdrag)
Detailkaart
Verenigd Koninkrijk
Portaal  Portaalicoon  Verenigd Koninkrijk
Portaal  Portaalpictogram  Landen & Volken

Het Verenigd Koninkrijk, officieel het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Noord-Ierland, afgekort VK (Engels: United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland, afgekort UK, informeel Britain), is een soevereine staat in West-Europa met ongeveer 63,7 miljoen inwoners, gelegen tussen de Noordzee en de Atlantische Oceaan. Door de verovering van wereldwijde koloniën was het Verenigd Koninkrijk in de 19e eeuw het centrum van een wereldrijk, het Britse Rijk. Dit rijk ging tijdens de 20e eeuw verloren, hoewel het VK nog lange tijd als grote mogendheid gold. Het land speelde een beslissende rol in beide wereldoorlogen. Mede dankzij lidmaatschap van de EU (1973-2020) ervoer het land in de laatste helft van de 20e eeuw net als de rest van West-Europa sterke economische groei. De Britse economie ontwikkelde zich met name sterk in de dienstensector en de hoofdstad Londen groeide uit tot het grootste financiële centrum in Europa. De Britten stemden er in 2016 per referendum voor de Europese Unie te verlaten. Die uittreding (de brexit) vond plaats in 2020, waarna een onderhandelingsproces met Europa begon over de toekomstige betrekkingen.

Het Verenigd Koninkrijk omvat in totaal vier gebieden:

  1. Engeland in het zuiden (53.012.456 inwoners);
  2. Schotland in het noorden (5.313.600 inwoners);
  3. Wales in het westen (3.063.456 inwoners);
  4. Noord-Ierland in het noordwesten (1.837.938 inwoners).

De eerste drie (Engeland, Schotland en Wales) vormen samen het eiland Groot-Brittannië. Noord-Ierland is het noordoostelijk deel van het Ierse eiland.

De vier gebieden hebben nog altijd een duidelijk herkenbare culturele, maar deels ook politieke identiteit, die hoorbaar is in de verschillende talen en dialecten die er gesproken worden, zichtbaar in onder meer vlaggen, bankbiljetten en plaatsnaamborden, en voor de bevolking bovendien voelbaar in recentelijk tot stand gekomen vormen van beperkt zelfbestuur in Noord-Ierland, Schotland en Wales. Dit alles laat onverlet dat in internationale betrekkingen alleen het soevereine Verenigd Koninkrijk een rol speelt. In de strikte betekenis van 'onafhankelijke staat' zijn de 'landen binnen het koninkrijk' geen landen, maar in een wat ruimere betekenis van 'begrensd gebied met een politieke identiteit' wel. Gebruikmakend van deze dubbele betekenis kan het Verenigd Koninkrijk worden aangeduid als 'vier landen in één land'.[6]

Groot-Brittannië, het Ierse eiland, de Kanaaleilanden en het eiland Man vormen samen de Britse Eilanden. Hierbij kan worden opgemerkt dat het grootste deel van het Ierse eiland een zelfstandige republiek vormt, die niet bij het Verenigd Koninkrijk hoort. Ook de Kanaaleilanden en het eiland Man horen niet bij het Verenigd Koninkrijk, al zijn ze wel Brits Kroonbezit. Enkele kleinere eilandengroepen (de Hebriden, de Scillys, de Orkneys et cetera) behoren dan weer wél bij het Verenigd Koninkrijk.